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德州扑克流行的背后是美式文化的全面胜利

  书接前文,上回我们说到德州扑克与美式文化三大核心价值观之间,有着密不可分的联系。也因此,德扑从诞生之初仅是西进拓荒者中解闷的小游戏,成为如今美国参与人数第一位的扑克游戏。得益于如此之多的德扑受众,WSOP(World Series of Poker,世界扑克系列赛)得以在全美迅速发展,并拥有极高的关注度。

  然而不论是WSOP还是德州扑克本身,在美国乃至全球的发展其实并非一帆风顺。在创办最初的几年时间里,WSOP的参赛人数最多时也不过14人。如果要问WSOP的发展究竟为何能达到今天的规模,那就要从德州扑克诞生之日说起。

  马克思通过辩证唯物主义告诉我们:“经济基础决定上层建筑”。文化软实力作为上层建筑的代表之一,其强大与否,是由国家的经济实力所决定的。因此,WSOP乃至德州扑克的流行过程,实质上就是其背后所代表的美国经济实力发展进程的具象化。

  早于1900年的时候,伴随着西进运动进入最后一个高潮,德克萨斯州的罗比斯镇开始出现日后大行于世的德州扑克。如前文所说,这段时间内美国迅速扩张,工业化进程也开始不断加快--尤其在南北战争之后,出现了后世被称为第二次工业革命的经济高速发展期。相比欧洲的老牌强国们,美国作为一个新兴国家在历史机遇面前可以更好的转身,就像今天的中国。

  美国历史上的第三次移民潮来临了。无数的欧洲人怀揣着淘金梦前往美国,虽然这意味着其中大部分人从此将要背井离乡,甚至可能会因此失去生命,但即使如此这些欧洲人也在所不惜。

  原因很简单,这些移民者大多是欧洲底层阶级,为了活着为了一个希望才来到美国。此时的欧洲历经百年发展,阶级早已固化,贫富差距也不断加大,生产资料被统治阶级所垄断。此时的欧洲底层百姓,没有多少受教育的机会,他们大多失去赖以生存的土地,被赶进暗无天日的工厂终日劳作。

  于是,相比死气沉沉的欧罗巴大陆,大西洋彼岸那个新的国家却是一片欣欣向荣的景象。于是就像《泰坦尼克号》的男主角杰克一样,美国就是他们翻身的希望。在当时的美国,作为一个尚在发展期的国家,具有很强的阶级流动性,只要你肯努力付出,就有机会改变自己的命运。于是,大量涌入的劳动力开始服务于第二产业和第三产业,美国梦的雏形开始出现。

  但是,机会多并非意味着每一个人都有机会,形形色色的移民也并非全是努力工作的工人和农民,有不少人成为了黑帮、罪犯、破产者,甚至流浪汉。也难怪当年的欧洲贵族们会嘲笑美国不过是一个满是罪犯的暴发户。生活的重担足以压垮一个普通人,于是在那个娱乐产业相对匮乏的年代,德州扑克作为底层人物的精神寄托之一,得以通过这些人在全国范围内迅速发展。

  俗话说,瘦死的骆驼比马大,此时的欧洲老贵族们还未意识到平静的小日子背后的风起云涌,依旧戴着有色眼镜看待美国的一切,凡是美国人的东西几乎都是嗤之以鼻--更别提此时还在底层徘徊的德州扑克、爵士乐之流。

  回首到1588年,西班牙无敌舰队在格瑞福兰海战中覆灭之后,英国将西班牙从世界霸主的宝座上一脚踹下,开始不断扩张海外殖民地,创造了人类历史上从未有过的强权帝国。

  虽然在独立战争中遭受过失败,但这只是北美局部的失利。随后经过拿破仑战争和第一次工业革命,英国从军事和经济上巩固了其全球无人能撼动的地位,被人称之为日不落帝国。在此期间,在强大的综合国力辅佐下,英语和西方文化在全球范围内得到宣传普及,再次证明了“经济基础决定上层建筑”。即使到了今天,从非洲、美洲、亚洲、澳洲的众多国家中,都能看到殖民时代英国人留下的痕迹。

  时间到了1871年,通过一系列铁血战争得到统一的德意志,作为欧洲新兴崛起的国家,急需开拓海外市场。但不幸的是,海外主要市场都垄断在日不落帝国等老牌列强手中,夺人钱财无异于杀人父母。于是乎,在新旧殖民主义矛盾激化、各帝国主义经济发展不平衡,秩序划分不对等等诸多因素影响下,第一次世界大战爆发了。

  从1914年7月28日至1918年11月11日,战争席卷了整个欧洲大陆乃至全世界--除了远在大洋彼岸的美利坚合众国。奉行孤立主义的美国,先是隔岸观火大发战争财,随后于1917年战争末期参加对德作战成功跻身战胜国之列。

  历时4年的战火,重创了英法等老牌欧洲列强,欧洲的经济倒退了至少30年。虽然还有些家底,但也不得不向曾经看不起美国人低头,过去的优越感被彻底击碎。而随着资本的涌入,曾经被嗤之以鼻的美国文化,此时在欧洲老贵族们的眼中竟然也显得有些可爱了。尤其在凡尔赛-华盛顿体系建立之后,美国对于欧洲民众来说,已经是和欧洲列强并驾齐驱的存在,美式文化正式开始了对欧洲的攻略的正途。因此,在欧洲一些市民阶级常去的娱乐场所,开始出现德州扑克。

  不过,就在一战进行的吐火如荼的时候,一个名为苏维埃的国家在欧洲的东边建立,日后东西方文化对抗的序幕开始慢慢揭开。

  当迫使德国屈居殖民地附属地位,使无数德国人陷于贫困、饥饿、破产的苦难境地的《凡尔赛和约》签订时,第一次世界大战最大的功臣,法国元帅福煦曾预言:“这不是和平,这是20年的休战。”

  在苦难之中,最易滋生极端主义。战后,孱弱物能的魏玛共和国在内外交困的环境下,根本无力改变德国人的生活。尤其是1929年10月24日开始爆发的全球性经济危机,对于本已水深火热的的国人来说无异于雪上加霜。在这种情况下,高喊着重现德意志荣光的希特勒和他的纳粹党上台了。

  之后,从战火中走出不过21年的欧洲,再次陷入战火之中。全球先61个国家和地区、近20亿的人口被卷入战争。据不完全统计,战争中军民共伤亡9000余万人,5万多亿美元付诸东流,第二次世界大战成为人类历史上规模最大的世界战争。经过这场战争,欧洲老牌列强的霸权地位分崩离析,彻底丧失了过去在全球事务中的话语权。

  与之相对的是,在1942年珍珠港事件后,美国人抛下了奉行近100多年的孤立主义,投身到这场战争之中。而随着美国大兵在全球范围内作战,美国的影响力正式开始在全球迅速扩张,而且影响世界的不仅仅是军事,德州扑克背后的美式文化也开始通过战争影响着这个世界。

  但是,美式文化的影响力却在一幅横贯欧洲大陆的铁幕面前戛然而止,二战中横扫半个欧洲、在东线战场几乎歼灭德军主力的苏联人,其文化影响力也开始在全球范围内迅速扩张。

  虽然今天美国人凭着民主自由两张大旗在全世界宣传自己,但是回到冷战刚开始的那个年代,“民主”是苏联人的宣传口号,“自由”才是西方阵营挥舞的大旗。我们也知道,以美国为首的西方国家凭借着经济优势,才在冷战中拉开了东西方差距,最终引发了苏联解体。

  然而,冷战40多年时间,美国也并非一直占据着主动权。正如前文所说,德州扑克以及WOSP在全球的流行过程,实质上就是其背后所代表的美国经济实力发展进程的具象化。

  在冷战初期,美苏双方的实力可谓是势均力敌。但美国人优秀的经济基础,让他们在军备竞赛的同时,还能开展今天看起来壕气冲天的马歇尔计划。为了对抗苏联渗透,美国人几乎是赔本赚吆喝的给盟友们砸钱--但效果也是极为出众,美式文化成为了当地人根深蒂固的思维,仿佛他们自己的文化一般。德州扑克作为主打“自由”的美式文化的代表之一,开始在北约的势力范围内迅速发展。

  但进入70年代,越南战争的泥沼使得美国人元气大伤,不得不进行战略收缩。与此同时,首届WSOP于1970年在拉斯维加斯举办,但碍于经济不景气,早些年来WSOP参赛的美国选手最多时也不过14个人,更别说在世界范围内发展了。

  但之后经过短暂的休整,政策相对开明的西方国家,经济实力可以说是扶摇直上。正所谓饭饱思淫欲,越来越多的人开始有心情关注WSOP这类的娱乐项目,德州扑克和美式文化再次得到广泛的发展。此时,时间已经进入到80年代,大名鼎鼎的和平演变战略正式开始。

  冰冻三尺非一日之寒。严格来说,苏联的解体是由内外多方面原因促成的,但和平演变无异于是一个重要的原因。随着华约国家经济政策不断僵化,苏联民众的生活水平也一落千丈。

  这时,相对于死板教条的苏联文化,打着“自由”旗号的美式文化明显更能博取年轻人的芳心。从列宁时期就苦心经营的红色文化在经济崩盘的环境下,彻底土崩瓦解,苏联势力范围内的年轻人开始接触美式文化。

  文化软实力的强大在此时开始体现:1945年的一项调查显示,有76%的欧洲人认为是苏联人打败了德国,而到了2016年有89%的欧洲人认为是美国人打败了德国。文化的强大不仅仅是改变外国人的看法,苏联解体用实际行动向世界证明,强大的文化甚至能改变自己人。

  随着美国成为唯一的超级大国称霸世界,美国人迎来了冷战的全面胜利。德州扑克开始成为一项世界性的竞技扑克运动,在前苏联势力范围内以不可思议的速度迅速发展。与之相伴的还有WSOP,从80年代开始吸引着来自世界各地的职业扑克牌手。而进入到90年代,作为前苏联继承者的俄罗斯,也开始有扑克选手前往拉斯维加斯参加WSOP。

  诚如标题所言,在德州扑克流行的背后,实质上是美式文化的全面胜利。而美式文化之所以能取得今天的胜利,正是美国百年来综合实力的体现。

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